A ancestralidade do paganismo anglo-saxão repousa nas religiões tribais dos povos germânicos nas costas da Europa do Norte e do Mar Báltico. Os povos germânicos vieram de povos que se estabeleceram no extremo norte da Europa e falavam uma língua que era uma fusão de uma língua indo-europeia e a língua da cultura Megalítica do Norte (uma cultura relacionada talvez aos construtores de Stonehenge). Essas duas culturas, o indo-europeu e o megalítico do norte, se encontraram e se fundiram no norte da Europa por volta de 1200 aC. As tribos que resultaram dessa fusão permaneceram em uma área central que é a moderna Dinamarca, o sul da Noruega, o sul da Suécia e o norte da Alemanha até cerca de 500 aC, quando começaram a se expandir para áreas anteriormente dominadas pelos celtas, bálticos e ilírios. Esculturas rupestres na área central que datam de 4000 aC a 500 aC retratam muitos símbolos mais tarde ligados às religiões tribais germânicas. Navios, rodas do sol, carroças e outras fotos, todos mostram alguma continuidade da crença religiosa. Achados arqueológicos que datam de 1700 aC a 500 aC, como a Carruagem do Sol de Trundholm, também confirmam isso.

A primeira menção de uma tribo germânica é crica 230 aC, quando os Basternae migraram para o mar Negro e chamaram a atenção dos cronistas gregos. A partir de 230 AC, as tribos germânicas entrariam em conflito crescente com os celtas, ilírios e romanos, eventualmente engolindo a maior parte dos territórios celtas e ilírios na Europa Central. Este foi o início da Era da Migração, que durou de cerca de 375 aC a 550 dC (embora as expedições Viking também devam ser contadas como parte disso), uma era em que quase todas as tribos germânicas estavam ativamente em movimento. O excesso de população e a necessidade de novas terras agrícolas enviaram as tribos germânicas em busca de novas terras.

A invasão da Grã-Bretanha pelos anglos, jutos, saxões, frísios e outras tribos germânicas estavam entre as últimas da Grande Migração. No século V, ocorreu um êxodo de tribos para a Grã-Bretanha. Os anglos invadiram a Grã-Bretanha da área de Schleswig-Holstein, e são mencionados por Tácito em sua obra Germania. Os jutos parecem ter vindo da Jutlândia e da área próxima à foz do rio Reno. Os saxões, nessa época, haviam coberto uma vasta área, mas invadiram a Grã-Bretanha do que hoje é principalmente o norte da Alemanha. Os saxões não eram apenas uma tribo, mas uma confederação de outras menores, e nem mesmo foram mencionados pelos cronistas romanos até o século II, quando Ptolomeu os colocou na área do rio Elba (uma área outrora controlada pelos Cimbri). Que tribos compunham a confederação realmente não se sabe, embora os Cimbri que permaneceram no Norte possam ter estado entre eles, assim como os Cherusci (outras tribos que foram sugeridas como formando a confederação são os Avioni, Nuithoni, Reudigni, Suarini e alguns dos Suebi). Os frísios vieram do que hoje é a Holanda e da costa frísia da Alemanha. Outras tribos como os Varni, vizinhos dos anglos, e os geats da Suécia invadiram a Grã-Bretanha em números menores.

As religiões dessas tribos estavam relacionadas com a religião tribal dos godos e dos nórdicos (cujos mitos estão registrados nos dois Eddas). Seus deuses e deusas eram Woden, Ing, Thunor, Frige, Eostre, Seaxnot e outros cujos nomes foram perdidos para sempre. Seu local comum de adoração era um bosque (antigo inglês hearg) ou templo (antigo inglês ealh). Eles realizavam festas sagradas e prestavam homenagem a seus ancestrais. Tácito, escrevendo no primeiro século, quando as tribos ainda estavam no continente europeu, abordou com alguns detalhes a adoração de uma deusa chamada Nerthus pelos anjos e outras tribos próximas a eles, e faz breve menção a outras práticas. Coletivamente, podemos nos referir às religiões dessas tribos, outrora no que hoje é a Inglaterra, como paganismo anglo-saxão, embora, na verdade, deva haver algumas variações tribais menores na adoração,

Os vestígios do paganismo anglo-saxão são poucos. Woden é mencionado no “Nove Worts Galdor” do Lacnunga, um manual de cura anglo-saxão que sobreviveu do século VIII. Þunor é registrado no verbete da Crônica Anglo-Saxônica de 640 EC como o assassino do irmão do cristão Ermenred, rei de Kent e seus dois filhos. Ing está registrado no Poema Rúnico Anglo-Saxão, e há o ritual semi-pagão que o Æcer-Bot registrou no Lacnunga também. Pequenas menções na literatura anglo-saxônica como essas, nomes de lugares e evidências arqueológicas são tudo o que resta do antigo paganismo anglo-saxão.

A invasão anglo-saxônica começou por volta de 449 EC, quando Hengest e Horsa pousaram no que hoje é Kent. Contratados como mercenários pelo líder celta Vortigan, eles vieram para tomar as terras prometidas a eles em troca de defender os celtas dos pictos. Assim começou a invasão da Grã-Bretanha pelos anglos, saxões e jutos. Os jutos vieram primeiro com Hengest e Horsa, depois os saxões os seguiram e, finalmente, os anglos. Outras tribos, como os frísios, também invadiriam em menor número. Em 519 os saxões estabeleceram Wessex, Kent foi estabelecido não muito depois da chegada de Hengest e Horse pelos jutos. Outros reinos seriam estabelecidos posteriormente. Por quase 50 anos, as tribos germânicas no que hoje é a Inglaterra não foram molestadas pelo Cristianismo. Eles mantiveram a religião de seus ancestrais e praticavam ritos como faziam por eras. Então, em 593 dC, O papa Gregório despachou Agostinho como missionário para as tribos germânicas na Inglaterra. Ele chegou em 597 EC na Ilha de Thanet e começou a pregar aos pagãos. Em 601 EC, ele convenceu Ethelbert a destruir os templos e ídolos pagãos e reprimir a adoração pagã. Missionários foram enviados para os saxões do oeste. Os reis converteriam seus reinos ao cristianismo, então seus sucessores converteriam os reinos de volta ao paganismo, e as pessoas voltariam à velha religião quando a Igreja não estava olhando. Mas este foi o começo do fim para o paganismo anglo-saxão. Por volta de 633 EC, a última grande resistência do paganismo anglo-saxão estava para começar. O rei Penda, rei pagão da Mércia, procurou conquistar os outros reinos anglo-saxões. Ao longo dos próximos 22 anos, Penda, o último grande rei pagão da Inglaterra matou os reis cristãos Edwin, Oswald, Oswin, Ecgric, e Sigebert antes de ele mesmo morrer na batalha de Winwæd em 655 CE. Em 685 CE, Cadwalla assumiu o trono de Wessex para se tornar o último rei pagão. Em 686, a Ilha de Wight, a última fortaleza verdadeiramente pagã, foi convertida ao cristianismo, e o rei Cadwalla de Wessex se converteu ao cristianismo em 688 EC, batizado pelo papa em Roma. Assim foi o fim do antigo paganismo anglo-saxão na Inglaterra entre os reis

Embora os reis e ealdormen dos anglo-saxões se convertessem ao cristianismo, não era exatamente o mesmo cristianismo praticado em Roma. Cristo foi retratado como um herói germânico. Amuletos pagãos foram convertidos para usos cristãos. Os ritos pagãos foram convertidos ao cristianismo. Symbel, rodadas ritualizadas de bebida continuaram a ser praticadas, com os brindes sendo cristianizados. E as festas sagradas continuaram quase inalteradas. Templos foram convertidos em igrejas.

“Quando Deus Todo-Poderoso o levar ao reverendíssimo Bispo Agostinho, nosso irmão, diga-lhe o que, após madura deliberação sobre os assuntos dos ingleses, decidi, a saber, que os templos dos ídolos daquela nação não deveriam sejam destruídos, mas que os ídolos que neles estejam sejam destruídos; que água benta seja feita e aspergida nos ditos templos – que sejam erguidos altares e colocadas relíquias. Pois se esses templos são bem construídos, é necessário que se convertam da adoração de demônios ao serviço do Deus verdadeiro; que a nação, vendo que seus templos não são destruídos, possa remover o erro de seus corações e, conhecendo e adorando o Deus verdadeiro, possa recorrer mais familiarmente aos lugares aos quais eles estão acostumados …….

E porque eles têm sido usados ​​para abater muitos bois nos sacrifícios aos demônios, alguma solenidade deve ser substituída por eles por esta conta, como, por exemplo, aquele no dia da dedicação, ou das natividades dos santos mártires cujas relíquias lá estão depositados, eles podem construir para si próprios cabanas dos galhos das árvores ao redor das igrejas que foram transformadas para esse uso a partir dos templos, e celebrar a solenidade com banquetes religiosos, não mais oferecendo animais ao diabo, mas matando gado para louvor de Deus em seu comer, e retribuindo graças ao Doador de todas as coisas por seu sustento; para o fim de que, embora algumas gratificações externas lhes sejam permitidas, eles possam consentir mais facilmente com as consolações internas da graça de Deus. “(tradução da Carta a Mellitus de 601 retirada de JH Robinson,

Para o povo, apenas os nomes dos deuses mudaram. Eles continuaram a praticar o paganismo anglo-saxão em suas casas e por toda a vida. Um longo período de fé mista continuou muito depois da conversão dos anglo-saxões. Talvez até a época de Cromwell, tradição pagã, embora não tenha sobrevivido a adoração em muitas áreas. Arados que haviam sido abençoados nos campos nos tempos pagãos eram trazidos para as igrejas para serem abençoados na primavera. Os festivais cristãos eram celebrados com costumes pagãos, como a dança do mastro de maio, e os mortos homenageados em festas fúnebres, como eram antes da conversão. Até mesmo os deuses pagãos ainda eram invocados em feitiços de cura até o século X. Ainda no reinado do rei Canuto no século 11, as leis tiveram que ser promulgadas contra as práticas pagãs.

O paganismo anglo-saxão moderno pode traçar sua história até 1976, quando Garman, Senhor de Winland Rice da Crença de Teodice, teve pela primeira vez a idéia de reconstruir a antiga religião pagã anglo-saxônica. Pouco depois, ele formou um grupo conhecido como Witan Theod. Sua intenção era trazer de volta a adoração de Woden. O Witan Theod sobreviveu até 1983, quando, após um período de inatividade, deixou de existir. Em 1989, Garman e ex-membros do Witan Theod formaram o Winland Rice of Theodish Belief. É agora a organização pagã anglo-saxã mais antiga que existe. Em 21 de junho de 1996, o Angelseaxisce Ealdriht foi formado por Swain Wodening, um membro do Winland Rice e Winifred Hodge, um ex-membro do Rice. A intenção do Ealdriht era ser uma alternativa mais democrática ao rice. Em 19 de novembro, 2004 depois de operar por quase oito anos e meio, o Angelseaxisce Ealdriht foi dissolvido por seu Witanagemót. Tornou-se aparente que a estrutura do Ealdriht era pesada e que muitos de seus conceitos estavam fora de moda. Sentiu-se que grupos regionais centrados mais em afiliações tribais específicas, como os anglos, saxões ou jutos, fariam mais bem. Nesse ponto, Néoweanglia decidiu ir por conta própria, enquanto Middelfolc e Ærest Mæþel decidiram formar o Miercinga Ríce. Em julho de 2007, Englatheod foi formado, enquanto Miercinga Theod anteriormente dissolveu seu auto-efetivo Eostre em 2008. Efetivamente no meio do verão de 2009, Englatheod tornou-se parte de White Marsh Theod, e rebatizado de Wednesbury Shire. Tornou-se aparente que a estrutura do Ealdriht era pesada e que muitos de seus conceitos estavam fora de moda. Sentiu-se que grupos regionais centrados mais em afiliações tribais específicas, como os anglos, saxões ou jutos, fariam mais bem. Nesse ponto, Néoweanglia decidiu ir por conta própria, enquanto Middelfolc e Ærest Mæþel decidiram formar o Miercinga Ríce. Em julho de 2007, Englatheod foi formado, enquanto Miercinga Theod anteriormente dissolveu seu auto-efetivo Eostre em 2008. Efetivamente no meio do verão de 2009, Englatheod tornou-se parte de White Marsh Theod, e rebatizado de Wednesbury Shire. Tornou-se aparente que a estrutura do Ealdriht era pesada e que muitos de seus conceitos estavam fora de moda. Sentiu-se que grupos regionais centrados mais em afiliações tribais específicas, como os anglos, saxões ou jutos, fariam mais bem. Nesse ponto, Néoweanglia decidiu ir por conta própria, enquanto Middelfolc e Ærest Mæþel decidiram formar o Miercinga Ríce. Em julho de 2007, Englatheod foi formado, enquanto Miercinga Theod anteriormente dissolveu seu auto-efetivo Eostre em 2008. Efetivamente no meio do verão de 2009, Englatheod tornou-se parte de White Marsh Theod, e rebatizado de Wednesbury Shire. Nesse ponto, Néoweanglia decidiu ir por conta própria, enquanto Middelfolc e Ærest Mæþel decidiram formar o Miercinga Ríce. Em julho de 2007, Englatheod foi formado, enquanto Miercinga Theod anteriormente dissolveu seu auto-efetivo Eostre em 2008. Efetivamente no meio do verão de 2009, Englatheod tornou-se parte de White Marsh Theod, e rebatizado de Wednesbury Shire. Nesse ponto, Néoweanglia decidiu ir por conta própria, enquanto Middelfolc e Ærest Mæþel decidiram formar o Miercinga Ríce. Em julho de 2007, Englatheod foi formado, enquanto Miercinga Theod anteriormente dissolveu seu auto-efetivo Eostre em 2008. Efetivamente no meio do verão de 2009, Englatheod tornou-se parte de White Marsh Theod, e rebatizado de Wednesbury Shire.

O Paganismo Anglo-Saxão moderno não é e não pode reivindicar ser uma reconstrução autêntica da religião antiga. Os mitos de seus deuses devem em grande parte aos Eddas nórdicos e ao saxão dinamarquês. Outras crenças foram reconstruídas em comparação com as sagas islandesas, e muitas de suas tradições foram extraídas do folclore inglês posterior. O paganismo anglo-saxão moderno é, portanto, uma síntese de muitas tradições e crenças germânicas que foram interpretadas usando os melhores estudos do paganismo germânico moderno. Apesar disso, nunca pode ou será a religião antiga. Ainda assim, o que sobreviveu das crenças pagãs anglo-saxãs está sendo seguido por muitos nas Américas e na Grã-Bretanha. E embora não seja exatamente como a antiga religião dos jutos, saxões e anglos era, ela captura o espírito e a alma.