“Asatru é a religião com dever de casa” é um ditado bastante comum na comunidade Asatru contemporânea mais ampla. A expectativa é que todo Asatruar deva estar pelo menos familiarizado com o nórdico antigo, ter lido os Eddas e tantas sagas islandesas quanto possível e estar constantemente lendo trabalhos acadêmicos sobre arqueologia, filologia, história, lingüística, antropologia e semelhantes. As comparações de tratados empoeirados do século 19 com os estudos mais recentes devem ser consideradas de rigeur . Pensa-se que não é suficiente simplesmente viver como um Asatruar e adorar os Deuses, e aqueles que não estão constantemente agindo como um aluno de doutorado estão de alguma forma fugindo de sua obrigação.

Falando como alguém que ama esse nível de trabalho acadêmico, cheguei à conclusão de que isso é besteira.

Sem dúvida, há um lugar para a erudição e, para aqueles que têm essa inclinação, essas atividades acadêmicas valem a pena e são admiráveis. No entanto, para a grande maioria dos Asatruar, simplesmente não é necessário se envolver nesse nível de bolsa de estudos. Contanto que existam obras contemporâneas respeitáveis ​​que destilem todos os estudos de ponta em livros fáceis de digerir, isso deve ser o suficiente para a grande maioria dos Asatruar por aí.

Pense desta forma – espera-se que os cristãos aprendam aramaico, grego e hebraico? Eles realmente escolhem uma igreja com base em sua adesão à Declaração de Fé de Kansas City de 1913 em comparação com sua adesão ao Catecismo Evangélico de 1927 ? Eles saberiam a diferença? Ou eles escolhem uma igreja com base nas pessoas que pertencem a ela? Eles estudam livros de filosofia religiosa do século 19? Alguns sim, com certeza. Mas a grande maioria não. Eles têm sua Bíblia, que podem ler, e o que aprendem com os sermões quando vão à igreja, e talvez alguns livros escritos popularmente que explicam o pensamento cristão sobre um determinado tópico de um determinado ponto de vista.

E tudo bem. Todo mundo não precisa ser um estudioso.

Nenhum verdadeiro Asatruar pularia este livro …

Isso não quer dizer que não possa haver discernimento nas fontes, mesmo quando são escritas em um estilo popular que não tem uma lista de fontes e notas de rodapé com metade do tamanho do próprio livro. Mesmo que nem todos sejam acadêmicos, aqueles que preferem uma abordagem acadêmica terão opiniões sobre esses livros e escreverão resenhas, que outros podem usar para formar suas próprias opiniões sobre se tal ou qual livro vale a pena ser lido.

As idéias acadêmicas dentro do Heathenry não iriam embora – longe disso. Mas não se esperava que eles estivessem na vanguarda de todas as discussões sobre aspectos práticos no Asatru, e aqueles que não tinham uma citação relevante em alto alemão antigo sobre todos os assuntos não seriam implicitamente menosprezados em alguns círculos. Ainda haveria livros acadêmicos publicados para aqueles que estivessem tão inclinados, mas os populares também, que não seriam desprezados por uma escassez de notas de rodapé.

Para mim, estou escrevendo meu próprio “Livro do Iniciante” para o Asatru. O que acho que farei é lançá-lo em duas edições; uma versão popular, que apresenta apenas a essência das crenças e práticas do Asatru, com uma lista muito pequena e facilmente acessível de outras leituras para aqueles que têm essa inclinação. Haverá também uma Versão Anotada, com exatamente o mesmo material, exceto com todas as notas de rodapé, citações dos idiomas originais, lista de trabalhos acadêmicos citados e assim por diante. Tenho uma ideia perspicaz de qual venderá melhor …