Heathenry (também chamado de Elder Troth ou Ásatrú) é a religião e cultura tribal pré-cristã dos povos do norte da Europa , conhecidos como tribos germânicas, tribos teutônicas ou europeus do norte. Hoje, o paganismo é uma religião viva, praticada por muitos nas Américas e na Europa. Dentro dele, há muitas seitas diferentes baseadas nas várias tradições tribais ou versões modernas delas. Qualquer um, independentemente da linhagem, entretanto, pode ser um pagão, se acreditar e praticar o caminho pagão.

Pagão não significa ímpio; na verdade, os povos pagãos tinham muitos deuses e deusas. Os nomes de muitos desses deuses são familiares para nós até hoje. Você pode reconhecer deuses como Odin (Wóden) deus da poesia, as runas e a morte; Thor (Thunor) deus do trovão e da tempestade; Frigga (Frige) deusa da casa e das crianças; Frey (Fréa) deus da fertilidade e da terra; Freya (Fréo) deusa do amor, magia e gatos; Tyr (Tíw) deus da lei. Existem muitos outros deuses e deusas também, cada um deles adorado por muitos. Os vários deuses são conhecidos por muitos nomes devido aos muitos dialetos germânicos. Por exemplo, aqueles da tradição tribal islandesa referem-se a Odin como Oðinn, enquanto aqueles da tradição tribal anglo-saxônica se referem a ele como Wóden. Essas diferenças são mínimas, no entanto,

Os deuses são adorados diariamente pelos pagãos enquanto vivem suas vidas, mas oito vezes por ano os pagãos se reúnem em festivais para adorar os deuses e se unir em comunhão. Os nomes e datas desses festivais variam de tribo para tribo, mas em todos os lugares são realizados os ritos de blót e symbel. Um blót é uma forma de comunhão com os deuses, um momento em que comida e bebida são compartilhadas com eles, e suas bênçãos por nossos presentes são recebidos. Symbel é um rito onde brindes são feitos aos deuses, aos mortos, aos ancestrais e a nós mesmos. Enquanto em symbel, os pagãos se gabam de suas ações passadas e juram fazer ações ainda melhores. Tudo isso é feito para nos colocar em contato com o conceito conhecido como Wyrd.

Wyrd é uma das mais complexas crenças pagãs, pois é a Lei do Universo. Para demonstrar Wyrd, os antigos pagãos o descreveram como um poço e uma árvore ou como uma grande teia (tecido) sendo tecida em um tear. O modelo de tear e web demonstra melhor como todas as coisas estão conectadas, enquanto o modelo de poço e árvore melhor demonstra como ações passadas afetam o presente. A Teia de Wyrd conecta todas as coisas assim como as fibras de um pano tocam muitas outras, então cada ação realizada afeta uma miríade de outras coisas. A Teia de Wyrd pode ser vista nos ciclos de vida e nas cadeias alimentares do meio ambiente e em nossas próprias vidas. O Poço de Wyrd e a Árvore do Mundo garantem que os atos passados ​​determinem o que acontece no presente. A Árvore do Mundo é o presente e dela goteja orvalho que cai no Poço de Wyrd. Lá, ele afunda para ser atraído de volta ao presente pelas raízes da Árvore do Mundo, ou quando Wyrd e suas irmãs regam a árvore todas as manhãs. O orvalho na Árvore representa ações ou feitos sendo feitos no presente, enquanto a água no Poço representa feitos do passado. Ações do passado têm seus resultados no presente. Em muitos aspectos, é como o carma. Cada ação que alguém faz tem uma consequência baseada em alguma ação anterior. Se a ação for boa, um pagão ganhará mægen (força espiritual); se for má, ele incorrerá em um scyld ou “dívida” e perderá mægen até que possa pagar essa dívida com outra ação . Mægen ou força espiritual é necessária para entrar nas moradas dos deuses após a morte. Almas com maegen insuficiente são incapazes de lutar para chegar às casas dos deuses e, em vez disso, vivem em Hel ‘ s reinos tranquilos, dos quais são freqüentemente reencarnados em Midgard novamente. Uma vez que os pagãos preferem atingir os reinos divinos com seus amigos deuses mais próximos após a morte, cabe a eles acumular maegen por meio de atos dignos e evitar a perda de seus maegen evitando atos indignos. Os pagãos são guiados em seus atos e vidas de valor pelo conhecimento das virtudes ou “teias” da fé pagã.

Os princípios pagãos são: Bravura ou a habilidade de superar o medo, Industriosidade ou a habilidade de trabalhar duro, Amizade ou a habilidade de ser simpático para os outros e tratá-los como parentes, Generosidade ou a habilidade de compartilhar o que é seu com os outros, Honestidade ou a capacidade de ser verdadeiro em todos os empreendimentos, Hospitalidade ou a capacidade de abrir sua casa para outras pessoas, Autossuficiência ou capacidade de depender de si mesmo e ser um indivíduo, Auto-estima ou capacidade de ter boa auto-estima, Firmeza ou capacidade de perseverar em face das dificuldades, Força ou poder físico e espiritual que lhe permite realizar grandes coisas, Troth ou lealdade aos amigos e família e cônjuge, e Sabedoria ou a capacidade de obter e usar o conhecimento. Esses princípios encorajam os pagãos a depender de si mesmos e a ajudar os outros, não apenas para o seu próprio bem, mas para o bem de todos. Juntos, eles formam o que é conhecido como honra ou valor, e o objetivo da maioria dos pagãos é ser honrado praticando esses atos com amigos e estranhos.

O paganismo, como disse antes, é uma religião tribal. No mundo de hoje, entretanto, após 1.000 anos de cristianismo, os pagãos tiveram que formar “tribos” artificiais. Muitos pagãos são membros de grupos locais, geralmente chamados de parentesco, mas também chamados de hearths, garths e samnungs. Existem também organizações nacionais, como The Ring of Troth e The Asatru Alliance, bem como grupos iniciantes como a Miercinga Ríce. Embora cada grupo tenha sua própria tradição, quase todos eles expressam uma crença nas crenças descritas aqui ou em alguma variação delas. Cada grupo tem diferentes diretrizes para associação, e elas variam muito. Na Miercinga Ríce, a adesão é limitada àqueles que acreditam nos deuses e deusas pagãos germânicos, possuem as virtudes dos antigos pagãos germânicos primordiais, e acreditam nos conceitos de Wyrd e Scyld.