O seguinte vem do Risala de Ibn Fadlan, um viajante muçulmano que escreveu sobre suas aventuras ao norte do Mar Negro no século 10 EC. Aqui, ele está falando dos Rus, um grupo de nórdicos que veio da Suécia descendo os vários rios do oeste da Rússia como comerciantes e eventualmente colonizadores, e que deu o nome à terra.

No momento em que seus navios chegam a este cais, cada um deles desembarca, levando consigo pão, carne, cebola, leite e nabidh.[bebida alcoólica], até chegar a um longo poste de madeira fincado no chão que tem um rosto parecido com o de um homem. Ao seu redor estão pequenas figuras, atrás das quais longas estacas fixadas no chão. Ele se aproxima da grande figura, prostrando-se diante dela e diz: “Ó Senhor, eu vim de uma terra distante. Comigo há tal e tal número de escravas e tal e tal número de peles de zibelina ”, até que ele enumerou todos os artigos de comércio que possui. Ele então diz: “E eu vim a vocês com esta oferta.” E ele deixa o que tem com ele na frente do poste de madeira. [Ele então acrescenta]: “Desejo que você me forneça um comerciante que possui muitos dinares e dirhams [moedas árabes], que comprará de mim tudo o que desejo e que não discordará do que eu digo.” Ele então sai.

Se a venda [da mercadoria] se mostra difícil e os dias de sua estada são prolongados, ele volta com uma segunda e uma terceira oferta. Se [depois disso] o que ele quer se mostrar difícil de conseguir, ele leva um presente a cada uma das pequenas figuras e pede sua intercessão, dizendo: “Estas são as esposas de nosso senhor, suas filhas e seus filhos”. Ele continua a apelar para uma figura após a outra, implorando sua intercessão e se humilhando diante deles. Talvez a venda de sua mercadoria seja facilitada e ele a venda. Ele então diz: “Meu senhor atendeu à minha necessidade e devo retribuí-lo”. Ele então pega um número de ovelhas ou gado e os abate, dando uma porção da carne como esmola, e carregando o restante e colocando-o na frente da grande figura de madeira, bem como na frente das pequenas ao redor dela. Ele pendura as cabeças do gado ou das ovelhas em estacas de madeira fixadas no solo. Quando chega a noite, os cachorros vêm e comem de tudo. Aquele que fez a oferta diz: “Meu senhor está satisfeito comigo e comeu a minha dádiva.”

Agora, como em todas as coisas, é preciso ter em mente os preconceitos e predileções do observador, mas este relato de primeira mão de uma oferta de sacrifício nórdica é fascinante em vários detalhes.
  1. Faz referência a postes divinos; imagens de madeira de divindades. Este poste sagrado já estava lá, indicando este local de comércio, e o espaço sagrado que o acompanha, estava bem estabelecido entre os Rus.
  2. Neste caso, o poste divino tem uma série de postes divinos menores ao seu redor, representando a família (talvez servos, como vemos no caso das servas de Frigg nomeadas, mas mal descritas, na Prosa Edda), a quem oferendas também são feitas se a oferta principal não se mostrar eficaz.
  3. Os nórdicos “prostram-se” diante do poste divino. Ou seja, eles se ajoelham no chão (em contraste com muitos Asatruar modernos, que têm o tabu contra o ajoelhamento).
  4. Não há altar (ON hörgr ), nem há qualquer menção de “santificação” ou de outras formas de santificação ritual do espaço. O poste sagrado está simplesmente lá, e as oferendas são colocadas no chão diante dele.
  5. Os sacrifícios de animais são feitos após a conclusão bem-sucedida do negócio em questão. Esta é uma expressão óbvia e flagrante do ciclo do presente; o peticionário fez uma oferta inicial, com a expectativa de que seu recurso fosse eventualmente aceito e, quando for o caso, uma oferta adicional é feita em agradecimento. Quid pro quo .
  6. Parte da carne do sacrifício é comida, parte é dada diretamente ao (s) Deus (es), novamente no chão, não em qualquer altar. Nenhuma menção é feita à disposição do sangue (em comparação, por exemplo, com a parte vital que o sangue desempenha na descrição do dísablót na saga Hervarar, ou quando Freyja está se gabando das oferendas que recebeu de Óttar no Hyndluljóð )
  7. As cabeças dos animais do sacrifício são colocadas nos próprios postes divinos.
  8. Os animais comem a carne sacrificada, o que é considerado um sinal de que os próprios Deuses aceitaram a oferta; os cães, neste caso, estão agindo como agentes dos deuses.
Deve-se notar que esta é uma descrição de uma oferta conforme necessário, ao invés de uma das celebrações de feriado fixas nas quais os sacrifícios eram feitos. Mas a riqueza de detalhes e suas implicações são uma fonte maravilhosa a se considerar quando nós, modernos, heathens, estamos desenvolvendo nossa própria práxis ritual.