Alguns rituais devem ser realizados na companhia de amigos, vizinhos e membros da tribo, e alguns devem ser realizados na companhia de familiares próximos. Com o passar dos anos, o Heathenry tendeu a unir os dois, de modo que acabamos celebrando rituais juntos como um grupo o que realmente não faz sentido. Ao planejar rituais com nosso Theod, gosto de diferenciar entre aqueles que são mais apropriadamente celebrados juntos como uma tribo (isto é, comunitariamente) e aqueles que são mais apropriadamente celebrados separadamente, como indivíduos ou como famílias (isto é, localmente).

Essa diferenciação era definitivamente conhecida nos tempos pré-cristãos. Eventos como Disting, que apresentou um blot para as Disir:

Em Svithjod, era costume antigo, enquanto prevalecia o heathenry, que o principal sacrifício acontecesse no mês de Goe em Upsala. Então o sacrifício foi oferecido pela paz e vitória ao rei; e de lá vieram pessoas de todas as partes de Svithjod. (Saga de Olaf Haraldson, parte II)

Os sacrifícios nacionais bem conhecidos em Uppsala também se enquadram nesta categoria, assim como os “três grandes” sacrifícios que Snorri menciona em Ynglingatal, como vemos em outras fontes que esses eram feriados comunitários nas noites de inverno, Yule e banquete de verão:

No dia de inverno, deve haver sacrifício de sangue para um bom ano, e no meio do inverno para uma boa safra; e o terceiro sacrifício deve ser no dia de verão, pela vitória na batalha. (Ynglingasaga 8)

Faz sentido que os feriados comunitários sejam celebrados para coisas como a colheita (Haustblot, ou sacrifício de outono), porque a generosidade da colheita pode ser transportada para um local central para a celebração. Compare isso com uma celebração do plantio, no entanto; não é possível para cada agricultor reunir os campos para que possam ser abençoados! E é aí que entra a diferenciação entre ritual comunitário e local.

Onde alguns ritos se prestam à comunalidade, outros se prestam à localidade. Ritos relativos ao plantio de safras, por exemplo, como os mencionados por Beda em relação à bênção do arado, os encantos de benção da safra que sobreviveram a nós. Há também o Alfablot, que nos é dito explicitamente que foi celebrado por indivíduo famílias e estranhos não eram bem-vindos:

Ao escurecer para Hof, nós derivamos ir.
A porta estava trancada; então, antes disso,
eu me levantei, batendo, e firmemente
preso em meu nariz, com coragem.
Resposta rude que eles nos deram:
“Vá embora!” e ameaçou
a todos nós: “era dia santo-heathen.
Para o inferno com todos esses caras!”

Na noite seguinte, ele veio a outra fazenda. Lá a mulher da casa parou na porta e os proibiu de entrar, dizendo que eles tinham o sacrifício para os elfos lá dentro. (Austrfararvísur, Hollander tr.)

O fato de que duas fazendas próximas estavam realizando o rito separadamente, cada uma parecia uma excelente indicação de que havia de fato alguns ritos, como o Alfablot, que eram praticados individualmente, embora todos celebravam ao mesmo tempo. Também vemos isso em algumas das muitas tradições em torno do Yule, como dar aos donos da casa seus honorários ou oferecer o banquete às mães .

No Heathen moderno, acho que isso tem grandes implicações. Muitos grupos heathens se reunem em comunidade para celebrar o feriado que foi originalmente celebrado em nível familiar. Parte do problema é a falta de consciência do fato de que é perfeitamente normal, de fato preferível, que alguns aspectos da adoração sejam feitos em particular, entre a família imediata de alguém e os deuses ou elfos. Da mesma forma, com as celebrações agrícolas destinadas a aumentar ou garantir a fertilidade dos campos (como o encanto do arado que muitos celebraram atualmente), não há nada de errado em uma família fazer isso em seu próprio jardim (ou fazenda, se tiver a sorte de ter algo maior que um mero jardim), ao invés de todos se reunirem para o fazer “simbolicamente” para todos, ou para a terra em geral. Há um tempo para fazer isso, como nos diz Snorri, e isso é no Yule,

Uma forma dos grupos ainda incorporarem esses rituais locais em sua experiência religiosa comunitária é concordar em um dia em que todos na tribo os realizarão, e talvez chegar a um roteiro ritual (ou pelo menos um esboço ritual) que todos possam compatrilhar. Comunicar essas informações com bastante antecedência, para permitir que todos coordenassem e planejassem o dia, seria muito útil em um nível prático.

Vejo um lugar para reunir para o ritual e um lugar para realizar o ritual à parte (mesmo que seja no mesmo dia, reconhecendo a sacralidade do momento em conjunto). Muitos Heathens se deixam levar pela mentalidade de “deveríamos fazer tudo juntos”, de que é fácil esquecer que havia um lugar para ambos antes do advento do Cristianismo.